Easy network automation with Ansible & Expect

These days I’ve been testing different things at work related to network automation. Most of the development that I’ve done is related to Junos platforms, netconf and ansible. It’s been really fun to learn different things such as Jinja2/Yaml/Netconf/XML(Path)/Networkx….
I see all of these things like lego blocks that are just waiting to be assembled into something bigger and actually pretty powerful.

But well, as an introduction to a series of posts that I’ll try to do soon related to network automation, let me introduce a really humble approach to a well-known tool (expect) and its integration with Ansible.

The task is basically to log into several hosts and execute a series of ‘show’ commands to retrieve some information.
(I’ve seen documentation related with an expect module integrated already on Ansible but what I’m trying to do here is to show how to run a script via Ansible and by doing so, make it multi-threading).

First, we have a simple Expect script.
We pass 3 variables via command line:
1.- Ip address of the host
2.- Command list file
3.- Host name (for log file naming purposes)

I named the expect script ‘get_commands.expect’ (it will be referenced by Ansible below).

#!/usr/bin/expect
set USER xxxx
set PASS yyyy
set HOST [lindex $argv 0]

set COMMAND_LIST [open [lindex $argv 1]]
set commands [split [read $COMMAND_LIST] "\n"]
close $COMMAND_LIST

set HOSTNAME [lindex $argv 2]
set timeout 60

set FILE_DIR [lindex $argv 3]

log_file -noappend ${FILE_DIR}/${HOSTNAME}_results.log

spawn telnet $HOST
expect {
	"ogin:" { send "$USER\r" }
	"sername" { send  "$USER\r" }
}
expect "assword:"
send "$PASS\r"

foreach cmd $commands {
	expect "$USER@"
	send "$cmd\r"
}
send "\r"
close $spawn_id

The idea for passing commands via the for loop came from here

We could have a nested ‘for’ referencing each target host pulled from another file (like in the link). But if we do this, we would be having the telnet session built sequentially for each of the hosts, by this I mean that we would have to wait for the commands to be executed at one host before being able to move to the next host and get the info.

Instead of that, we use ansible to do the multi-threading work for us, so we can log into all the target hosts at once and extract the necessary information given by the commands defined by a command list file:

---
- name: Fetching Juniper Commands
  hosts: target_hosts
  gather_facts: no
  serial: 100%

  tasks:
  - set_fact:
      script_dir: "scripts"
  - name: Executing the expect script
    script: ./{{ script_dir }}/get_commands.expect {{ ansible_ssh_host }} {{ commands }} {{ inventory_hostname }} {{ log_dir }}

For this to work we also need the hosts file to have the group named [target_hosts] and the necessary login information for each target.
We need to have a .txt including the show commands as well.
For example, the command_list.txt (referenced inside the ansible playbook and passed as an argument to the expect script as {{ commands }}) could have the next commands:

cat scripts/command_list.txt

show bgp summary
show bgp neighbor
show route summary
show bgp summary

{{ log_dir }} is defined inside the group_vars yml file. This is useful to define the same directory to keep all the log files for each router.
cat target_hosts.yml

---
log_dir: /xxxx/logs

When we pass this as an argument to the expect script and the other necessary info to make the telnet sessions, then the magic occurs.

I’ll be publishing more and more regarding these topics, especially regarding netconf and pyez (a library written in python released by Juniper to make automation easier), so keep in touch.

I hope this is useful to somebody🙂

goliath

Junos configuration parser

Hola, después de tanto tiempo….

Por cierta cuestión en el trabajo por fin me di el tiempo de crear una herramienta para traducir formatos de configuración Juniper (JUNOS).

Para probar los resultados de esto, pongo el siguiente ejemplo de configuración que se quiere traducir de formato jerárquico a formato ‘set command’ de Junos.

protocols {
    bgp {
        path-selection always-compare-med;
        advertise-inactive;
        log-updown;
        group USER-A {
            type external;
            local-address x.x.x.x;
            export policy-A;
            peer-as XXX;
            neighbor y.y.y.y {
                description USER-A;
            }
        }
        group USER-A-v6 {
            type internal;
            local-address x:x:x::x;
            export policy-B;
            peer-as XXX;
            neighbor Y:Y:Y::Y {
                description USER-A-v6;
            }
        }
    }
}

El script:

#!/usr/local/bin/python
#Code by @aldogoliath --- 26-Feb-2016
import string

target ='junos_config.txt'

def main():
    buff = []
    for line in open(target,'r'):
        if '{\n' in line[-2:]:
            buff.append(line[:-2].strip())
        if ';' in line:
            if len(buff) == 0:
                print 'set ' + line[:line.index(';')].strip()
            else:
                print 'set ' + string.join(buff) + ' ' + line[:line.index(';')].strip()
        if '}\n' in line:
            buff = buff[:-1]

if __name__ == '__main__': main()

Ejecutando el código nos queda lo siguiente:

python blog_set-command.py
set protocols bgp path-selection always-compare-med
set protocols bgp advertise-inactive
set protocols bgp log-updown
set protocols bgp group USER-A type external
set protocols bgp group USER-A local-address x.x.x.x
set protocols bgp group USER-A export policy-A
set protocols bgp group USER-A peer-as XXX
set protocols bgp group USER-A neighbor y.y.y.y description USER-A
set protocols bgp group USER-A-v6 type internal
set protocols bgp group USER-A-v6 local-address x:x:x::x
set protocols bgp group USER-A-v6 export policy-B
set protocols bgp group USER-A-v6 peer-as XXX
set protocols bgp group USER-A-v6 neighbor Y:Y:Y::Y description USER-A-v6

Nota: Cuando se tiene acceso directo al equipo el script es innecesario debido a que se pueden obtener los mismos resultados ejecutando ‘show configuration | display set’

Ojalá le sea útil a alguien.

Saludos y nos vemos pronto para contar los últimos acontecimientos después de 6 meses.

goliath

Del pasar del tiempo y el estado actual de las cosas (Agosto 2015)

Hola, tiene mucho tiempo que no paso a saludar.

Sigo trabajando como ingeniero en una empresa bastante grande de este país. El reto intelectual es aún muy interesante y complejo. Laboro como responsable del “Backbone” del servicio de proveedor de internet que tiene la empresa. He tenido que estudiar muchísimo desde que entré y creo que me ha ayudado  crecer bastante como profesional. También está la constante barrera del idioma que aunque al principio parecía una locura trabajar en japonés, todos los días, en todos los aspectos (dado que todos alrededor mío son japoneses), pues he salido adelante de cierta forma hasta ahora.

Profesionalmente hasta ahí dejo la plática. Personalmente es donde las cosas no van bien, pero bueno, estoy bastante acostumbrado a eso ya de tiempo atrás. Cuando me preguntan si planeo quedarme aquí el resto de mi vida mi respuesta inmediata es: por supuesto que no. Aún tengo el detalle de que construir nuevas amistades aquí es bastante difícil, digo está la barrera del idioma por supuesto, pero sobre todo, la manera de vivir y hacer las cosas. Aquí a la gente le traba tener agendada su vida, todos los días tienen planeado qué van a hacer, a qué hora, y con quien. Yo en realidad me he negado a hacer tal cosa por el simple principio de que me es más natural y hasta cierto punto “humano” no controlar tanto mi vida. No me gusta tratar de controlar tanto las cosas siendo que fundamentalmente ni siquiera debería ser tan complejo poder verse con “alguien” para hacer “algo”. Desde cierto evento que pasó este año por ahí de febrero, decidí buscar más a la gente y dejar de esperar a que la gente venga a buscarme. No recuerdo haber hecho ese esfuerzo tanto ni cuando viví en el (maravilloso) Distrito Federal hace ya unos 4 años. Medio funcionó por un periodo y hasta tuve citas con ciertas personas (lo cual no arrojó algún resultado positivo de hecho….) y todo eso. Pero al final siento que no avanzó mucho la situación a pesar de haber cambiado la táctica del cómo aproximarme a las relaciones personales últimamente. Pero bueno, también dentro de estos meses me ha tocado salir con amantes de un personaje de anime (tanto que se quieren casar, literalmente), con una chica de la provincia de Japón de donde dicen que son las más bonitas, y con una chica que conocí en el trabajo que también fue medio raro (sobre todo la interacción a distancia por mensajes).

Tratando de dejar un poco atrás eso, también estas semanas me han pasado buenas cosas: regresé a la costumbre de ir a conciertos de bandas indie locales. Sabrán ustedes que mi banda favorita es クウチュウ戦:

Tenía mucho tiempo de no ir, casi casi desde un poco antes de que entrase a trabajar. Creo que dejar de ir a este tipo de conciertos fue un golpe fuerte a mi estabilidad en este lugar. En realidad me traba mucho la música y descubrir nueva siempre es maravilloso. Fui a ver a クウチュウ戦 hace unas dos semanas y tocaban junto con カラスは真っ白 que también traen buena onda. Fui después del trabajo (que estos días tengo que estar en chiba todos los días por tópicos interesantes que ojalá tenga oportunidad de escribir en otra ocasión próxima) entonces estaba algo cansado pero la verdad es que valió mucho la pena porque me recordó el amor que le tengo a esos conciertos pequeños de bandas no tan populares (aún).

Siguiendo en la línea de las cosas buenas, el viernes me invitaron al cine (mi amiga “momo”) para ver una película argentina. No tenía idea de qué trataba ni nada, solo fui porque pues quería hacer algo el viernes en la noche y listo. La película fue muy sorprendente, se llama relatos salvajes y trata de múltiples historias cortas totalmente separadas unas de otras, casi como cuentos, en lo que lo único que tienen en común es la locura que atañe a uno o varios personajes que son el principal de cada historia. Casi siempre terminaban en algún asesinato o alguien loco de furia o celos, pero la mejor historia para mi fue la última donde presentaban a una pareja de casados en su fiesta de matrimonio (esa donde invitan a toda la familia y amigos a un salón grande y ponen música para que todos bailen y tomen-coman) y la chica se daba cuenta que su nuevo esposo la había estado engañando con otra “mina” que estaba presente en la fiesta. Qué huevos del wey. Lo maravilloso fue la frenética locura que ataca a la chica en esa situación, los diálogos cuando lo afronta, en la azotea del edificio donde se lleva acabo la fiesta, después de escapar de esta corriendo, son simplemente maravillosos. Las amenazas de cómo va a comportarse en su matrimonio porque ha decidido no pedir el divorcio inmediato sino hacer de la vida del nuevo cónyuge lo más miserable posible en todo aspecto posible, pinta como una venganza encantadora.

Pero bueno, lo mejor en realidad fue darme cuenta lo mucho que extraño el español y poder también escuchar el bonito acento argentino por más de una hora continua. Después fuimos a cenar hamburguesas y pues así terminó la noche.

Ayer (sábado) fui a un mini concierto del vocalista de クウチュウ戦 en un bar de un hostal en Asakusa. La verdad es que la voz de ese tipo me gusta mucho y también admiro como toca la guitarra. Lo chido es que de vez en cuando platicamos entre inglés y japonés y la verdad es que el wey es bastante entretenido. Le pedí que cantara una rola y me cumplió el favor. No cantó toda la canción pero sí un pedacito de ella, medio improvisando, porque no la había preparado para esa noche. Después del concierto platicamos de nuevo y tomamos. También conocí a una chica española y me recordó de nuevo lo mucho que extraño hablar español. Aunque no soy nada fan de cómo hablan los españoles, la verdad es que la chica era muy buena onda y platicamos un buen rato. Lástima que en la borrachera que siguió después del concierto en cierto bar en higashi shinjuku, perdí el contacto que me escribió en mi celular (quién sabe cómo o dónde lo borré).

Pero bueno hasta aquí este escrito y espero poder contar más cosas buenas que malas y sobre todo ser un poco más regular en esto de escribir por estos lares. Creo que también cuenta como una buena terapia para uno mismo. Por cierto, regreso a México en un mes (de vacaciones) y eso me tiene bastante emocionado🙂

goliath

Búsqueda de trabajo en Japón 就職活動

Este año me tocó realizar el esfuerzo de buscar trabajo en Japón. Dado que estudio una maestría aquí (en Tokio) y me gradúo el año que viene, es éste el año y el periodo en que debía hacerlo. Traté de aprovechar el sistema de “Recién graduado” que te permite “usar” el nombre de tu escuela (su prestigio) para que te ayude un poco en la búsqueda de un empleo.

En Japón hay dos formas (hasta donde sé) de buscar trabajo:

1.- “Recién graduado”: un año antes de tu graduación, ya sea de una carrera o de una maestría/doctorado es el periodo donde debes comenzar tus aplicaciones a las empresas. Lo que se busca es una “promesa de trabajo” para que cuando uno se gradúe ya tenga un trabajo asegurado.

2.- “Experiencia Laboral”: básicamente es el camino para la gente que ya tiene un trayecto laboral caminado.

En mi caso, dado que tengo menos de un año de experiencia laboral en México, decidí aprovechar el sistema de recién graduado y aplicar por esa vía.

Una de las cosas que noté en la gente de aquí (sobre todo de los que no estudian un posgrado) es que aplican a cuanta empresa puedan, ¡Pueden llegar a aplicar hasta 100 empresas a la vez! En mi caso, fueron 5 empresas a las que apliqué.

Trataré de narrar el flujo de los procesos, que en general, son bastante similares.

1.- Entry Sheet (Carta de Motivos): Siendo la primera etapa, es lógico que las empresas quieren filtrar la mayor cantidad de gente posible a partir de ésta papelería. Las preguntas generalmente van muy enfocadas al desarrollo personal e individual del sujeto, por ejemplo: “¿Qué fue lo que más trabajo te costó superar durante tus estudios y cómo lo superaste?”, “Relata un momento en donde hayas puesto a trabajar tu capacidad de liderazgo ante un grupo o similares”, “¿Cuál es tu estrategia para realizar una búsqueda de trabajo exitosa?”, “¿Por qué quieres trabajar en nuestra empresa?”, “¿Cuál es tu proyecto de investigación para tu tésis?”, y un gran etc.

Lo que quieren saber es que puedes ser líder pero sobre todo que eres DIFERENTE a los demás y que sabes lo que quieres hacer y por donde ir.

2.- Exámenes de aptitud: Se aplica generalmente uno llamado SPI que tiene 2 partes, la de idioma nacional (japonés) que siendo extranjero resulta virtualmente imposible por el elevado nivel que éste exámen posee, y el exámen de conocimientos básicos y pensamiento lógico. Como sabía que iba a ser muy complicado pasar la parte del idioma, basé todo mi empeño en la parte de pensamiento lógico y hasta compré un libro que me sirvió muchísimo para darme una idea del tipo de problemas que podrían venir en el exámen SPI2 . Los problemas no son muy complicados, lo complicado es el periodo de tiempo que se le da a uno para resolver cada problema y la cantidad de problemas que son. En promedio dan 1 minuto por problema, entonces se tiene que llevar una estrategia muy bien planeada; comprar ese libro es la mejor opción.

3.- Discusiones Grupales: ÉSTA es la parte más difícil en mi opinión, siendo uno extranjero y no nativo del idioma se encuentra con la desventaja de tener que aplicar tu japonés de la manera más correcta posible, y no nada más eso, el detalle de dar ideas que tengan lógica con lo que sea que la discusión se trate.

Te sientan en una mesa con 6,7 u 8 personas (todos candidatos) y te dan un tópico al azar (la empresa no da pistas ni nada de sobre qué puede ser el tópico a discutir hasta el día en el que te sientan en esa mesa con las demás personas). Reparten hojas a cada participante que contiene el tema y le dan 5 minutos a uno para analizarlo y sacar conclusiones personales. Después, dan un tiempo determinado (de 40 a 50 minutos) para discutir con tus compañeros de mesa sobre el tópico y tratar de formular una conclusión en conjunto. Depende de la empresa, pero hay unas que te piden que aparte de la discusión que te tienes que echar, que presentes las conclusiones en una lámina escrita por los participantes del grupo. Para esta mini-presentación se otorgan 2-3 minutos, que deben ser tomados de los minutos establecidos al principio de la sesión (40 ó 50). Los roles de cada persona y la manera en cómo se va a discutir no está establecida, todo se tiene que decidir en conjunto. Todo esto es observado por gente de la compañía que analiza y juzga a cada persona del grupo en todo momento.

Los puntos importantes son tu interacción con los demás (si les pones atención adecuadamente y el cómo rechazas o apoyas una idea de un compañero), tu nivel de participación (importantísimo) y que tus ideas tengan lógica y sean buenas en general.

Como comentario personal: fallé 2 de 3 discusiones grupales y fueron muy, muy difíciles. Sin embargo, haber pasado una me dice que sortear este paso no es imposible.

Entrevistas: Dependiendo de la compañía es el número de entrevistas que uno debe pasar. En mi experiencia, mínimo son 2 máximo hasta 4, la media es 3. Respecto a la etapa de entrevista en la que uno se encuentre (1, 2 o 3) es el nivel de rango de la persona que le van a poner enfrente. En la primera entrevista de 2 empresas me pusieron ingenieros del área de la empresa a la que estaba aplicando. Te preguntan sobre lo que escribiste en la carta de motivos y detalles más minuciosos sobre la misma.

Aquí lo importante es haber preparado la entrevista a partir de una estrategia personal, ya sea practicando con amigos (japoneses) con antelación o simplemente tratando de formar un discurso a través de “palabras clave” que es lo que yo hice. En vez de memorizar completamente una respuesta a cierta pregunta, lo que hice fue pensar palabras claves que podrían ayudarme a contestar cada pregunta y así cuando salía esa pregunta en la entrevista pues ya sabía más o menos lo que iba a contestar, teniendo la flexibilidad de no estar atado a cientos de palabras que se pudieron haber preparado en forma de discurso para contestar. Es lógico saber que aquí el nivel de japonés que se pide es bastante alto, sin embargo, la tensión es mucho menos que en el paso de la discusión grupal, por el hecho de que es solo una persona (o dos) las que te están entrevistando y el tiempo pues no está limitado, depende de ellos y de las preguntas que te quieran hacer.

En la etapa 2 de entrevistas te ponen a gente más especializada en la rama que estás aplicando y con mucho más experiencia, te preguntan más sobre por qué elegiste aplicar para esa empresa y no para el competidor, quieren ver que tienes un interés genuino acerca de la empresa.

La última fase ya incluye a una persona de rango mucho más alto que los anteriores y generalmente a una persona de recursos humanos, esto es para asegurarse que quieren contratarte. Lo importante es que se queden con la idea de que eres el tipo de persona con la que quieren verse rodeados todos los días, profesional y personalmente. Y sobre todo el hecho de que tienes que hacerles saber con seguridad que no te vas a ir de regreso a tu país a la primera oportunidad que tengas, que puedes ser un miembro integro de la sociedad japonesa y que en general disfrutas de verdad vivir en este lugar.

Los siguientes sitios me ayudaron durante este proceso:

http://job.rikunabi.com/ A través de este sitio se aplica y se busca información sobre las empresas.

http://nikki.ne.jp/ Foro donde se discuten los procesos de las empresas y los candidatos cooperan y escriben consejos de cómo sortear las etapas.

Probablemente actualice ésta entrada después, puede ser que de momento esté obviando detalles, pero lo más importante es lo que escribí.

(Muy) Afortunadamente y con mucho esfuerzo salí avante con esta tarea y a partir del año que viene (2014) entraré a una empresa que ha decidido darme la oportunidad de trabajar con ellos. La verdad es que el resultado me tiene muy satisfecho y sobre todo, contento. Comentarios más personales y sobre todo impresiones sobre todo esto, vendrán en una entrada más adelante. Ojalá esta información le sea útil a alguien🙂

goliath = para nada un genio, sólo alguien que se esfuerza mucho.

Mi concepto de vida….

Con destellos de luz que parecen salir de su cuerpo, que en realidad son despedidos por lámparas de iluminación que él mismo sostiene para “llenar a la gente de vida”, Cedric Bixler-Zavala deja notar el hecho de que emana una energía vital inconmensurable, concentrada en sus movimientos aleatorios y por lo mismo perfectos.
La vida (para mi) es una sucesión de momentos donde hay que buscar sentirse así: “vivo”. No se trata de solo respirar y poder trasladarse de un lugar a otro diariamente. Tampoco se trata de pensar “mejor” que los demás o poder situarse en un cúmulo de percepciones intelectuales que finalmente nos desvían de la parte emocional
que cada uno conjuga dentro de sí. Se trata de fluir junto con esa energía que solo se obtiene a partir de estímulos particulares en cada persona, se trata de Sentir mas que de pensar.
Particularmente, a mi lo que me hace sentir vivo es la música: no encuentro palabras suficientes para describir la parte crítica en mi vida que ésta representa.
En la imposibilidad de concebirme como ser “existente” sin ella, no puedo dejar pasar un día sin sentir el estímulo de las notas musicales entrar por mis oídos hasta recorrer mi sistema nervioso e indicarme que este momento, efectivamente, es a lo que yo puedo llamar vivir. http://youtu.be/bCYH0_lnUQw?t=48m30s

¡Año nuevo!

La verdad es que el 2012 fue una transición de una etapa bastante compleja (en el 2011 me despedí temporalmente de mi amado México), comenzar a adaptarme al hecho de vivir en Japón.

Tuvo muchísimos altibajos y podría decir que este verano ha sido uno de los más infelices que he vivido, pero las cosas tristes, supongo que las dejaré para otra ocasión en la que tenga el espíritu bajo, que bendito el karma, hoy no es así🙂

“Pasó muy rápido” es lo que pensaba mientras me cepillaba los dientes para salir por la noche a celebrar al segundo templo más grande de Tokio: 明治神宮 (Meijijingu).

Meijijingu en Tokio

Meijijingu en Tokio

Me invitó una amiga japonesa que conocí en el club de salsa este año y que es ultra entusiasta del español, sobre todo el mexicano🙂 Iría con Masa, otro amigo del club de salsa y karen, una amiga de ellos que nació en gringolandia, de padres mexicanos. También fueron otros dos amigos, un rumano y una alemana.

El caso es que llegamos a eso de las 10:30 y la verdad es que no había tanta gente esperando, pero después se llenó muchísimo el asunto y así, en medio de una fila de japoneses mezclados con muchos extranjeros, gente llorando (de felicidad, supongo) y un tipo con su nintendo DS, recibimos el año nuevo.

No siento algo especial este año en el cambio de periodo temporal, dado que sigo y seguiré en este mismo espacio por un año más al menos. Lo que sí es que quiero que sea un año más estable en muchos sentidos, sobre todo en el emocional. Estoy algo cansado de culparme por tantas cosas y por pensar que siempre soy yo el que le hace daño a la gente.

Pero bueno, también fue un año donde a pesar de no enloquecer con el japonés como en el 2011 con kanji, siento que también mejoró considerablemente por el hecho de que me he hecho muy fan de leer manga japonés, especialmente Slam Dunk.

También fue en marzo que regresé a México, después de haberme tenido que salir del dormitorio de manera definitiva y dejar mis cosas en casa de una querida amiga que muy amablemente les ofreció alojo mientras yo estaba ausente por el regreso al lugar donde pertenezco.

Fue un mes maravilloso donde pude ver a casi todos mis mejores amigos, tragar todo lo que quise e ir a conciertos inolvidables, vi a Opeth (que son lo más chingón que le ha pasado a esta existencia) 2 veces en el D.F. y a Björk en El Tajín, que queda bien cerquita de mi natal Poza Rica (Veracruz). Aparte a Björk la vi con dos de mis mejores amigos que más que amigos son como mis hermanos esos hijos de la chingada.

Este año que pasó también me enseñó a que debo ser más tolerante en ciertas cosas y en que debo cuidar mi boca al hablar para ciertas ocasiones. Creo que años atrás nunca hubiera entendido esto y es que siento de verdad que me vuelvo viejo (de pensamiento) a pasos agigantados, pero eso no creo que sea malo, en realidad la calma es lo que, muchos que no la tuvimos siendo más jóvenes, ansiamos con un hambre insaciable.

Pero bueno, también quiero decir que vi a Opeth en Japón (febrero) y estuvo de poca madre el concierto porque Mikael Åkerfeldt le “prestó” a la multitud su guitarra favorita para que le dieran una vuelta por el lugar del concierto y se la regresaran. Pinches japoneses aperradísimos con la guitarra quién los viera, pero ahh qué gloria fue ese momento donde pude tocar tal hermosa guitarra, posesión del genio musical más grande de esta era (en mi universo musical por supuesto).

Image

También fui a kyoto después de 4 años, para reencontrarme con lugares tan hermosos y místicos como el 清水寺 Kiyomizudera o el 金閣寺 Kinkakuji que fueron una de las joyas que marcaron mi viaje por primera vez a Japón, repito, hace 4 años.

Kinkakuji en Kyoto

Kinkakuji en Kyoto

También este año fui al Museo de ghibli y K (una de mis mejores amigas en México) vino de visita a Japón y se quedó un mes conmigo. Tuvo sus altibajos pero la verdad es que en resumen, estuvo chingón conocerla aún más y tener una amistad más fuerte de la que teníamos. Como siempre, me dejó enseñanzas.

K y Yo

K y Yo

¡Y un Totoro!

Don Totoro y sus amigos.

Don Totoro y sus amigos.

Fue un año de muchísima música, de muchos conciertos de bandas no tan afamadas japonesas pero con un talento increíble y de muchos momentos memorables, entre perdones, reencuentros, fiestas, baile, tomadera y demás.

Espero solamente que este año nos reciba con mucha salud que ahora mientras más crezco me doy cuenta de su importancia, y sobre todo de muchísima felicidad, tanto que haga que nuestro corazón implote.

Como mexicano, soy muy feliz, porque así es nuestra cultura, que a pesar de ser latigueada por tanto gobierno tan culero (que “elegimos”), nunca dejamos de reírnos de las situaciones o de tratar fraternalmente, en la mayoría de los casos, a nuestros semejantes. Especialmente en estas fechas.

Aquí en Tokio todo es más frío, como que muy solemne y muy poco vivo. Pero supongo que cada cultura le da su toque a las fechas. Solo me queda respetarlo, porque entenderlo, sí está cabrón.

¡Les deseo un año 2013 lleno de descubrimientos musicales sublimes!

¡Feliz año nuevo!

pd: Esta canción me tiene muy trabado, creo que respira un amor infinito por la melancolía de un momento ya muy atrás en el tiempo. Aceptación.

El descubrimiento musical del año: ¡¡¡¡LAGITAGIDA!!!!

Estoy por revelarles lo que ha sido el descubrimiento del año y es bien difícil decir esto porque soy un fan ultra trabadísimo de クウチュウ戦 (Kuuchuusen) y hasta soy medio cuate del guitarrista y vocalista de la banda, PERO, LAGITAGIDA sucedió en mi vida.

lagitagida

Y sin exagerar, es lo mejor que he escuchado en muchísimo tiempo.

El descubrimiento ocurrió por un twitt de Kaoru Ikarashi @IkarashiKaoru que es miembro (toca el sintetizador y el teclado) de クウチュウ戦:

twitt

Terminó el concierto de LAGITAGIDA que después de un tiempo tocó en Tokyo de nuevo. Se me perdió el adaptador de corriente del Korg R3 (sintetizador). También el otro teclado apenas estuvo en la zona donde podía tocarlo bien pero temblaba demasiado, pareciera que estoy pagando algún tipo de impuesto.

Sabía que Kaoru tiene varios proyectos a la vez y hasta uno donde es solista http://ikarashikaoru.bandcamp.com/ (descarga gratuita). Es un chavo que toca excelente y tiene un potencial enorme. Aparte de ser miembro de クウチュウ戦 y complementarlo de manera excelente, ahora colabora con Lagitagida también

El caso es que me dirigí a investigar más sobre Lagitagida y pues me topé con su página web: http://lagitagida.jp/

En la parte derecha del sitio (enlazado con soundcloud) tienen el 2do ep que lanzaron (Carta Marina) y se puede escuchar en su totalidad.

La verdad es que me quedé pasmado al escuchar tanta brillantez, tanta técnica y tanta calidad en una banda japonesa. La primera vez que me sucedió fue con クウチュウ戦 pero esta vez algo era diferente, la técnica era “más rápida” y la sincronización de todos los elementos de la banda está en otro nivel, sencillamente, esta banda es profesional a más no poder. Obviamente mi primer pensamiento fue: Por fin encontré a los “The Mars Volta” japoneses….

Cuando escuché a クウチュウ戦 por primera vez en vivo, pensé en ello. Pero en realidad estaba obligando a mi mente a pensar así, sin ser realmente cierto. クウチュウ戦 tiene su estilo y su identidad bien definidos, tienen bastantes influencias (deep purple y the doors siendo las principales) pero no tienen tintes tan marcados de The Mars Volta como Lagitagida.

Otra cosa que me impresionó totalmente fue la manera en que tocan en vivo, aquí les dejo de muestra 3 videos.

Drastica

Nautilus

Yellow Shark (mi favorita)

Afortunadamente se puede comprar su música en línea a través de la iTunes store (usé mi cuenta de México) Link Ya compré su primer EP que no había escuchado Caterpi Rhythm y las 3 canciones que puse arriba de su 2do EP. Lo recomiendo completamente y aunque ya los tengo digital, la verdad es que quisiera conseguir los discos físicos de ambos EP’s.

Una de las cosas más importantes que me ha enseñado esta banda (entre otras) es que hay japoneses que tienen alma (¡Y muchísima!). A pesar de vivir en una sociedad que reprime tantas cosas y de un respeto absoluto que casi raya en el “ignorar a los demás con tal de no provocar molestia alguna”, existe esta escena de música alternativa en Tokyo que está más que viva, y yo soy muy fan de ella. Hay aún tantos grupos por conocer y tanta gente con la cual intercambiar ideas que es parte del encanto de estar por aquí: la música indie japonesa es una representación sublime del concepto que llamamos arte.

Les dejo con lo último que acaban de estrenar:

Terrible Boy

El video fue tomado en vivo por los asistentes al concierto en daikanyama (tokyo) el pasado 4 de diciembre. Básicamente, todos los asistentes grabaron la actuación desde distintos ángulos y después enviaron esos archivos de video al guitarrista de la banda (大竹), que se encargó de editar el video y sincronizar el audio (también tomado en vivo) para así completar el la obra que acaba de ser estrenado el día de hoy.

La verdad es que es una banda que me ha dejado casi sin palabras (a pesar de lo escrito aquí) por lo que es un deber ir a ver un concierto de ellos. Y eso mismo haré el 20 de diciembre en Shindaita LIVE HOUSE FEVER. Es una oportunidad imperdible y los pienso ver en vivo tantas veces sea posible.

También iré a ver a クウチュウ戦 el 30 de diciembre a shimokitazawa, esta será la 7ma vez que los veré en vivo y la verdad es que siempre superan las expectativas de quien sea que vaya a verlos. De hecho la vez pasado estrenaron EP y lo compré por la modica cantidad de 500 yenes. Haré una entrada al respecto en el futuro.

Por lo pronto los invito a (escuchar) experimentar mil y un veces a Lagitagida y a compartir su música con todo mundo. De verdad espero que lleguen a ser muy, muy grandes y conocidos, porque es una de esas bandas que lo merece todo.

Goliath = el fan empedernido de la escena indie japonesa